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Todo el potencial

 

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Todo el potencial

McConnel, un fabricante británico de soluciones para el mantenimiento de la vegetación, no es ajeno al trabajo con acero de alta resistencia. Ahora, esta empresa ha llevado el uso de este material a un nivel completamente nuevo, desarrollando un producto nunca antes visto en el mercado, y mucho menos considerado posible.

El primero en el mercado
McConnel lanzó la primera podadora de setos montada en tractor en la década de 1940. Desde entonces, ha estado a la vanguardia de la innovación en la industria. Así que cuando su distribuidor holandés tuvo la idea de una nueva recortadora de setos compacta con extensión variable (VFR) en 2016, McConnel decidió construirla desde el principio y con acero de alto rendimiento.

"Un brazo de alcance variable en una recortadora de setos ofrece una mejor estabilidad en terrenos inclinados y un mayor rendimiento, dado el aumento del alcance. Además, no es necesario cambiar los tractores por operaciones de corte difíciles", explica Arnaud Henry Lefort, ingeniero de diseño de McConnel.

La nueva VFR debe ser lo suficientemente compacta y ligera como para permitir que los tractores más pequeños utilicen eficientemente el corte de vegetación en pequeñas calzadas y carriles para bicicletas. Por lo tanto, conseguir la estabilidad estructural y la rigidez a la torsión adecuadas, utilizando materiales ligeros, serían los principales retos.

Conocer las posibilidades
McConnel se puso en contacto con SSAB para solicitar ayuda en la selección del tipo y diseño de acero adecuado.

"McConnel es cliente de SSAB desde hace mucho tiempo y ha participado en numerosos seminarios para este proyecto de desarrollo para aprender sobre las posibilidades reales del acero de alta resistencia", explica Aaron Middleton, de Tech Support Special Steels, SSAB. "Para el concepto del diseño, nos fijamos en principios básicos que se basan en conocimientos técnicos, seleccionando el acero adecuado.

 Gracias a su excelente conformabilidad, el acero Strenx® 700 MC Plus ha demostrado ser la calidad óptima para el brazo y las estructuras auxiliares y ha permitido conseguir la forma optimizada de la recortadora de setos. Las áreas expuestas al desgaste, cerca de la cabeza de la trituradora, están hechas de Hardox 450 laminado en frío.

"La complejidad del proyecto requería las herramientas adecuadas; el trabajo de soldadura también era crucial", dice Henry-Lefort. "Fue un proceso desafiante, pero valió la pena dado el resultado, que nunca se habría logrado sin el acero de alta resistencia.

Beneficios directos

El resultado final fue la PA 4830 VFR, una recortadora de setos con unas dimensiones compactas excelentes y un rendimiento impresionante.

"El viejo brazo pesaba 530 kg frente a los 450 kg del nuevo PA 4830 VFR, que también ofrece medio metro más de extensión frontal variable", explica John Frank, director de ingeniería de McConnel. "Esto también significa que podemos colocar la máquina en un tractor más pequeño, lo que resulta más económico en términos de ahorro de combustible. En general, también utilizamos menos cantidad de acero.

My Inner Strenx® aprobado

El hecho de que la nueva recortadora de setos aproveche al máximo el potencial del acero Strenx® y Hardox de SSAB ha ayudado a garantizar su inclusión en el programa My Inner Strenx® de SSAB.

My Inner Strenx® es un programa para fabricantes que desean fabricar los mejores productos con el acero de alto rendimiento Strenx®. Proporciona un mejor acceso al servicio de asistencia técnica SSAB y es una forma de que los operadores y los usuarios finales identifiquen a los fabricantes y productos fabricados con acero de calidad superior y técnicas de fabricación con control de calidad.

Perspectivas prometedoras

El nuevo VFR de McConnel se presentó en la feria Agritechnica 2017 de Hamburgo y recibió una respuesta muy positiva. Las pruebas a largo plazo con los clientes también han confirmado el interés y ya se han realizado pedidos.

"Apreciamos el apoyo y la calidad del acero de SSAB", explica Frank. "De lo contrario, el proyecto habría sido difícil de ejecutar"